8thavenue.org

8thavenue.org

Tasty NorskAmerican Food

8th Avenue – Velsmakende norsk-amerikansk mat

Hei og velkommen til 8th Avenue, hjemmesiden for deg som har en forkjærlighet for amerikansk matkultur og historie. Vi er et team dedikerte hobbykokker og matentusiaster som alle har en felles drøm om å formidle så mye som mulig av det amerikanske kjøkkenet til de tusen norske hjem. Her kan du lese detaljerte beretninger om hvordan nettopp din favorittrett ble til, og finne oppskrifter på hvordan du selv kan mestre kunsten å lage en ekte amerikansk eplepai eller en chimichanga. Bon appetitt!

Det amerikanske kjøkkenet

Det amerikanske kjøkkenet er i dag et av de mest varierte matkulturene vi kjenner til, og bærer tydelig preg av sin korte men innholdsrike historie. USA er som kjent bygget av innvandrere, som til enhver tid har tatt med seg skikker og tradisjoner fra sitt hjemland. Det samme gjelder for den amerikanske matkulturen, som er en reell smeltedigel med elementer fra tradisjonelle retter som stammer fra alle verdenshjørner. Fortellingen om populære amerikanske matretter, som hamburgeren eller burritoen, er dermed mer enn bare en samling oppskrifter skrevet av sjefskokker på fjonge restauranter, det er en fortelling om hvordan USA ble til det flerkulturelle landet vi kjenner i dag!

Europeisk kolonisering og fattigmannskost

De ulike amerikanske matrettene reflekterer forskjellige tidspunkt av den europeiske koloniseringen. Tusener på tusener av fattige lykkejegere som søkte etter et nytt liv i «The Land of the Free» tok også med seg mattradisjonene sine og oppskriftene til sine bestemødre.

Det amerikanske kjøkken derfor tidlig definert som variert og sammensatt av en flerkulturell befolkning. Fra italienske pizzaiolaer til tyske pølsemakere og nederlandske bakere; alle har satt sitt preg på de mangfoldige amerikanske rettene. Det var særlig på 18- og 1900-tallet at vi ser en eksplosjon av mangfold blant den amerikanske befolkningen. I dette tidsrommet ankom retter som kjøttkaker og pølser i brød (i dag kjent som hamburgeren og hotdogen) sammen med tyske immigranter. Det var også tidlig på 1900-tallet at de første pizzeriene ble etablert i New Yorks «Little Italy». Dette gledet både de nye europeiske innvandrere og de allerede bosatte innfødte amerikanerne, som kunne boltre seg i et stort utvalg internasjonal mat.

Mens europeiske retter som regel bærer preg av flere hundre år gamle mattradisjoner og regionale varianter, er ikke amerikanerne preget av like mye matkonservatisme. Derfor har de amerikanske rettene utviklet seg i sin helt unike retning, selv om de baserer seg på oppskrifter med røtter i Europa. Det er for eksempel lite med hamburgeren slik vi kjenner den fra USA som minner om den tradisjonelle tyske kjøttretten. Det samme gjelder New York- og Chicago-pizzaen, som ingen napolitansk pizzaoila med respekt for seg selv ville dratt kjensel på. Både hamburgeren og den amerikanske pizzaen har ganske enkelt utviklet seg til egendefinerte matretter, med egne tradisjoner og sin egen følgerskare.

Tex-mex og innflytelse fra sør

Det var ikke bare fra europa at innvandrere flokket til USA i jakten på lykken og nye sjanser. Husk at USA ikke var helt folketomt da de spanske kolonistene først «oppdaget» den nye verdenen i 1492. USA som vi kjenner det i dag ble først til etter flere blodige kriger om landene som urinnvånerne i tusener av år hadde gjort krav på.

En populær del av det amerikanske kjøkkenet er inspirert av mat fra Mellom-Amerika, og særlig Mexico – USAs nabo i sør. Mens det mexicanske kjøkkenet egentlig bygger på svært næringsrike og enkle matretter, er de amerikanske fortolkningnene av disse rettene mer innholdsrike. I statene som grenser til Mexico (California, New Mexico, Arizona og Texas) oppstod det en fusjon av amerikanske preferanser og mexicanske tradisjoner. Kjøkkenet som ble til som følge av denne sammensmeltingen kalles i dag for Tex-Mex (fra Texas og Mexico) og inkluderer kjente retter som taco, burrito og chimichanga.

Tex-Mex-retter er kjent for sin erke-amerikanske tilnærming, hvor «more is more» gjerne kunne vært et motto. Matrettene baserer seg som regel på klassiske mexicanske elementer som bønner, tortillalefser og ris, men inneholder som regel også store mengder kjøtt, ost og ulike grønnsaker. Kjøkkenet har blitt populært også utenfor landegrensene, og når vi snakker om mexicansk mat i Europa, er det som regel tex-mex vi egentlig mener.